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PelodelgattoA determinare il colore e il disegno del mantello che un gatto avrà da adulto ci pensano delle specifiche molecole che incidono sul risultato nel corso dello sviluppo dell'embrione. Lo hanno determinato alcuni ricercatori in uno studio pubblicato su Nature Communications, dando così la spiegazione, ad esempio, al fatto che cellule epiteliali identiche possano acquisire differenti firme genetiche, portando all'origine di complessi modelli di mantelli e colori nel pelo, caratteristica distintiva nella diversita' delle razze feline, cosi' come in altri mammiferi.

Studi precedenti avevano già dimostrato come le differenti tipologie di colore e pezzature nei gatti domestici comparissero durante la crescita del pelo, in base alla produzione di pigmento di melanina da parte dei singoli follicoli piliferi. Non era però chiaro cosa determinasse la quantità di melanina prodotta in colori differenti. Il ricercatore Gregory Barsh e i colleghi hanno studiato campioni di pelle di embrioni di gatto in differenti stadi di sviluppo, analizzando i geni delle singole cellule e le proteine trovate nelle sezioni di tessuto.

Hanno così osservato che le differenze nell'espressione genica embrionale determinano il modello di mantello prodotto durante la crescita dei peli. Secondo la ricerca, un ruolo centrale nella definizione del colore lo svolge una molecola codificata dal gene Dkk4, che è risultata mutata nei gatti con colorazioni particolarmente marcate, come nelle Abissino o Savannah. Come fanno notare infine i ricercatori, anche se lo studio era focalizzato sui gatti domestici, è probabile che la funzione della molecola si possa considerare uguale anche nel processo di formazione di modelli di mantello e colore in leopardi o tigri, così come in altri mammiferi. 

Fonte:https://www.lastampa.it/la-zampa/gatti/2021/09/08/news/svelato-il-segreto-del-pelo-dei-gatti-1.40679190